AMIGURUMI BEGGINERS: What do I need? / AMIGURUMI PARA PRINCIPIANTES: ¿Qué necesito?

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(Español más abajo)

If you already know the basic crochet stitches, amigurumi is pretty easy. If you can’t crochet yet, begin by mastering chain and single crochet, as 75% of amigurumi won’t have any other kind of stitches.

I learned how to crochet from a book (yep, I’m that nerd), but there are a lot of good video tutorials on Youtube in a lot of different languages that will teach you for free.

My first approach to crochet was in 2011 (I knit since 2004 or so) when amigurumi  was relatively unknown. It was in a public library, where a couple of middle-aged ladies where holding once-a-week  crochet and knit gatherings to share knowledge and tips and tricks. I managed to do the chain and maybe I arrived to double crochet stitches, but one of the ladies kept mocking my way of holding the crochet hook and I didn’t give it another go after many months later (by the way, I’ve never been able to hold the hook and yarn the ‘correct’ way. I’ve crocheted hundreds of amigurumi the way you can see in the picture and I’m completely fine with it).

raised-finger

She was very bothered about my raised finger. It wasn’t even the middle one.

So let’s say you already know to crochet, and want to start on amigurumi making. Good for you! Amigurumi making is a relatively cheap and very very rewarding hobby that will keep you entertained for uncountable hours (and will make you save a lot in gifts!).

What do you need to start?:

  • An easy-peasy PATTERN, not very big, not small (small amigurumi are often more difficult) that consist mainly on different sphered shapes and doesn’t have many parts. Bears, rabbits, cats or dogs are a very good choice. Two of my favourite amigurumi designers that have really cute (and free!) beginner-friendly patterns are Pica Pau and All About Ami. My pattern of Gigi the cuddly bear is also a good starting point ;). It’s cute, middle sized and free!
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Can you resist those sweet eyes?

  • YARN: You’ll probably be tempted to buy very cheap yarn from the dollar store, like acrylic. Mistake! There’s a Spanish saying that goes: ’if you can’t dazzle them with your eloquence, confuse them with your yackety-yak’. Your first amigurumi won’t probably  look very good, so if in addition you make them with lousy yarn they will look ugly and misshapen (happened to me. Happens to all of us). But if you make them with a decent yarn, the mistakes will be less noticeable, and the shape will be well-kept. If you don’t want to invest on good cotton -in my opinion the best yarn for amigurumi-, a good blend of cotton and acrylic will do. They are also light and yield a lot.

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    My first amigurumi was the ugly rabbit, made with cheap acrylic yarn. The octopus was my second one and was made with a soft blend of wool and acrylic. There’s a great difference between the two amigurumi! (both patterns belong to Pica Pau)

  • HOOK: Same with the yarn, invest in a good quality hook. Avoid plastic altogether and go for the aluminum ones. A good hook with a quality grip and a good slip will save you from hand and shoulder aches! Don’t bother to buy a set: I make 90% of my amigurumi with the same hook, a 3.5mm, and I have a few that haven’t ever been used once. 2-3 hooks are OK to begin with.
  • STUFFING: Do not use cotton balls as stuffing! I did with my first two amigurumi and the result was terrible (in addition, I can’t wash them). Also void dollar-store cushions: the filling is often hard and coarse and makes strange shapes in the dolls. A good choice are Ikea cushions: they are cheap and have a lot of soft, easy to handle stuffing. If you don’t have an Ikea store handy, try to look for stuffing in bulk: craft stores and even stores that sell mattresses often have it. (The rabbit and the octopus body are stuffed with cotton, and the octopus legs have good stuffing inside them).
  • TAPESTRY NEEDLE: Same as with hooks, buy a couple of good tapestry needles, and treasure them like gold as they tend to get lost very easily (and the first to get lost will be your favourite).
  • BALL-POINT PINS: Yarn doesn’t keep regular pins in surface as well as cloth, so ball-point pins are a must (especially if you don’t want to get nuts by sewing every single part without fixing it first).
  • OPTIONAL: stitch marker. I myself have never used ‘official’ stitch markers. First I used safety pins and then I upgraded to those things whose name I utterly ignore (even in my mother tongue). I find them really comfortable, safe and relatively easy to find (just go to any clothes store and you probably will find a lot of them on the floor or in the fitting room).

    Good stuff

    This is what I’m talking about.        How is it called?

And that’s it! For starters you are more than good with this stuff. I will be writing more in detail about every item, with some trick and trips I learned along the way ;). Now, off to look for a good pattern! Enjoy! (Have I talked to you about Gigi?…)

(ESPAÑOL)

Si ya sabes tejer en ganchillo los puntos básicos, la técnica del amigurumi es bastante fácil. Si aún no sabes tejer a ganchillo, empieza por cadeneta y el punto bajo hasta que los domines, ya que el 75% de los amigurumis no tienen otro tipo de punto.

Yo aprendí a tejer a ganchillo con un libro (sí, soy así de rarita), pero hay un montón de vídeo tutoriales en Youtube en muchos idiomas que te enseñan gratis.

Mi primer acercamiento al ganchillo fue en 2011 (aprendí a hacer punto en 2004 o así), cuando los amigurumis eran relativamente poco conocidos. Fue en una biblioteca pública, donde un par de señoras de mediana edad hacían reuniones de punto y ganchillo para enseñar a tejer o a dar consejos, una vez a la semana. Conseguí hacer la cadeneta y quizás llegué a hacer puntos altos, pero una de las señoras no paraba de burlarse de mi manera de coger ganchillo y lana y lo dejé correr hasta muchos meses después (por cierto, nunca he conseguido coger el ganchillo y la lana en el modo “correcto”. He tejido cientos de amigurumis de la forma que puedes ver en la foto y me ha ido perfectamente).

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Al parecer le molestaba el dedo estirado, y eso que no era el de en medio.

Digamos que ya sabes tejer, y quieres empezar a hacer amigurumis. ¡Muy bien! Hacer amigurumis es un hobby relativamente barato y muy muy gratificante que te tendrá entretenido por muchas horas (¡y te hará ahorrar mucho en regalos!).

¿Qué necesitaspara empezar?

  • Un PATRÓN fácil, ni muy grande ni pequeño (a menudo los amigurumis pequeños son más difíciles de hacer), que consista básicamente en diversas formas más o menos esféricas y que no tengan muchas partes. Dos de mis diseñadoras favoritas que tienen patrones muy lindos (¡y gratis!) muy buenos para principiantes son Pica Pau y All About Ami. Mi patrón de Gigi el oso amoroso está también muy bien para empezar ;). Es mono, de tamaño mediano y ¡completamente gratis!

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    ¿Puedes resistirte a esos ojazos?

  • HILO: Probablemente te tiente comprar la lana más barata que puedas encontrar, como el acrílico. ¡Error! ¿Sabes el dicho español de “Si no puedes deslumbrarlo con tu elocuencia, confúndelos con tu cháchara”? Tu primer amigurumi probablemente no será muy bonito, y si además lo haces con lana mala se verán feos y deformes (a mí me ha pasado. A todos nos ha pasado). Pero si lo haces con una lana medio decente, los errores se verán menos y la forma se mantendrá mejor. Si no quieres invertir en un buen algodón (en mi opinión el mejor material para hacer muñecos), una buena mezcla de algodón y acrílico irá bien. Además suelen ser muy ligeras y rinden mucho.

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    Mi primer amigurumi fue el conejo feo, hecho con lana acrílica barata. El pulpo fue el segundo y está hecho con una mezcla suave de lana y acrílico. ¡Hay una gran diferencia entre el aspecto de cada uno! (ambos patrones son de Pica Pau)

  • GANCHILLO: igual que con el hilo, invierte en un ganchillo de calidad media-alta. Evita del todo los de plástico y ve a por los de aluminio. Un buen ganchillo que puedas sostener bien y en el que se deslice bien la lana te ahorrará muchos dolores de mano y hombro.No te molestes en comprar un set: yo hago el 90% de mis amigurumis con el mismo ganchillo, uno de 3,5mm., y tengo otros que no he usado ni una sola vez. 2 o 3 están bien para empezar.
  • RELLENO: ¡No uses algodón como relleno! Yo lo hice con mis dos primeros amigurumis y el resultado fue terrible (además, no los puedo lavar). Evita cojines del chino, ya que el relleno es a menudo duro y áspero y deja formas extrañas en los muñecos. Una buena opción son los cojines del Ikea, que son baratos y tienen mucho relleno suave y fácil de trabajar. Si no tienes una tienda Ikea a mano, algunas tiendas de manualidades o de colchones venden relleno a granel. (El conejo y el cuerpo del pulpo están rellenos de algodón. Las patas del pulpo tienen dentro un buen relleno de cojín).
  • AGUJA LANERA: igual que con los ganchillos, compra un par de agujas laneras buenas y consérvalas como si fueran de oro porque se pierden muy fácilmente (y la que se pierda será tu favorita).
  • ALFILERES CON CABEZA DE BOLA: la lana no mantiene los alfileres normales en superficie como la tela, por lo que los alfileres con cabeza son necesarios (especialmente si no quieres volverte loco cosiendo cada pieza sin fijarla antes).
  • OPCIONAL: marcador de vueltas. Yo no he usado nunca los “oficiales”; al principio usaba imperdibles pero después cambié a esas cosas cuyo nombre ignoro completamente. Las encuentro muy cómodas, seguras, y relativamente fáciles de encontrar (sólo tienes que ir a una tienda de ropa y hay montones en el suelo o en los probadores).

    Good stuff

    Ésto es de lo que hablo. ¿Alguien sabe cómo se llaman?

     

¡Y ya está! Para empezar tienes más que suficiente. Escribiré más en detalle acerca de cada uno de estos elementos, juntos con algunos trucos y consejos que he ido aprendiendo ;).

Ahora, ¡a buscar un buen patrón! ¡Disfruta! (¿Te he hablado ya de Gigi…?)

 

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